Para refrescar la memoria: la vida de Mitrione en Montevideo

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@mateamargouy

En estos meses el nuevo parlamento ha tenido algunos sobresaltos por la tonalidad y algunos intentos de por lo menos dar una versión histórica un tanto distorsionada. Fue llamativo por el contenido, las declaraciones del senador Manini Rios sobre el caso Gelman, pero sobretodo llamativo que apele a excusas de corte soberanista para quebrar lanzas por un componente principal de los “apátridas y genuflexos” que siguieron al pie de la letra, tanto el proyecto económico como político propuesto desde Estados Unidos (nadie endeudó tanto al país como en aquel entonces).

También en estos días en la casa de las leyes, legisladores del multicolor gobernante se sintieron en la necesidad de salir a defender a capa y espada al gobierno del Colorado Pacheco Areco, al ser señalado como un gobierno autoritario que dio lugar a la represión de los sectores organizados del pueblo uruguayo.

Es por estas dos razones que nos parece importante traer a estas latitudes, un extracto del artículo escrito por el periodista Brett Wilkins publicado recientemente en la revista norteamiercana “ContraGolpe”.

El mismo recorre la vida Dan Mitrione y su pasaje por el “democrático” Montevideo, dejando en claro que enseñó a torturar a costa de la vida de uruguayos, bajo el amparo del gobierno de Pacheco. Como también deja en evidencia que en este país, hay quienes siguieron instrucciones norteamericanas y se movieron con metodologías aprehendidas en cursos con Dan o los tantos intructores norteamericanos que impartían clases en Panamá, un hecho de la realidad innegable. Irónicamente, décadas después los aprendices criollos se ven traicionados pues pasan a ser el eslabón de esa maquina represiva que paga por todos. Justamente, por buenos alumnos.

Enseñar la tortura: la muerte y el legado de Dan Mitrione

Texto Completo:
https://www.counterpunch.org/2020/08/13/teaching-torture-the-death-and-legacy-of-dan-mitrione/

Mudarse a Montevideo

En 1969, Mitrione fue nombrado asesor principal de seguridad pública de la OPS en Montevideo, Uruguay, en reemplazo de Adolph Sáenz, un guerrero frío por excelencia que anteriormente dirigió la operación que persiguió y asesinó al Che Guevara en Bolivia. Mitrione llegó en medio de una economía en colapso, huelgas laborales y protestas estudiantiles en un país alguna vez conocido como la Suiza de América del Sur por su alto nivel de desarrollo económico, libertad y estabilidad.El mandato de Mitrione en Montevideo vio la militarización de la policía uruguaya, la represión estatal cada vez mayor y un aumento del poder y la brutalidad de la temida Dirección Nacional de Información e Inteligencia, la agencia de seguridad nacional responsable de los escuadrones de la muerte que pronto operaron con impunidad.

En la extrema izquierda, los rebeldes del Movimiento de Liberación Nacional, más comúnmente conocidos como Tupamaros, estaban aumentando en poder y popularidad y avergonzaban al gobierno con sus audaces secuestros urbanos y otros ataques. El nombre del revolucionario inca Túpac Amaru II, quien encabezó un importante levantamiento del siglo XVIII contra el imperio genocida español en Perú, e inspirado por la revolución cubana, los Tupamaros fueron dirigidos por el organizador de trabajadores agrícolas Raúl Sendic.A diferencia de otros grupos guerrilleros latinoamericanos, evitaban el derramamiento de sangre siempre que era posible y hasta agosto de 1970 nunca habían matado a ninguno de sus prisioneros.

La rebelión relativamente contenida de los Tupamaros inicialmente generó un amplio apoyo popular. Pero a medida que la mano del gobierno se hizo más pesada, también lo hicieron los ataques de los rebeldes. Apenas unos años antes, el embajador de Estados Unidos lamentó la “actitud relajada” del gobierno uruguayo hacia los comunistas. Eso cambiaría con Mitrione. La OPS importó tecnología de vigilancia y ametralladoras mientras enviaba “agentes de penetración” para infiltrarse en los Tupamaros y recopilar información sobre sus líderes, miembros y simpatizantes, incluido José Mujica, quien como Rousseff en Brasil soportó encarcelamiento y tortura antes de ser elegido presidente de su país.

Enseñar la tortura

El difunto periodista y autor estadounidense AJ Langguth atribuyó a los asesores estadounidenses dirigidos por Mitrione la introducción de “métodos científicos de tortura” en Uruguay. Estos incluían torturas psicológicas como reproducir grabaciones de mujeres y niños que gritaban y decirles a los presos que eran sus familiares los que estaban siendo torturados, hasta técnicas de tortura más tradicionales, como descargas eléctricas aplicadas debajo de las uñas y en los genitales. Según Manuel Hevia Cosculluela, un doble agente cubano que se infiltró en la CIA y pasó años en la estación de Montevideo de la agencia, Mitrione dijo que la clave para un interrogatorio exitoso era aplicar “el dolor preciso, en el lugar preciso, en la cantidad precisa para lograr el efecto deseado “.

“Una muerte prematura significa un fallo del técnico”, dijo Mitrione a Hevia. “Hay que actuar con la eficiencia y la limpieza de un cirujano y con la perfección de un artista”. Mitrione caminó por una línea muy fina entre quirúrgico y sádico cuando agregó: “Cuando consigues lo que quieres, y yo siempre, lo hago, puede ser bueno prolongar un poco la sesión para aplicar otro ablandamiento, no para extraer información ahora, pero solo como medida política, para crear un miedo saludable ”.

Con el fin de construir el perfecto aula subterránea en la que enseñar a sus alumnos uruguayos las herramientas y técnicas de su tortuoso oficio, Mitrione insonorizó el sótano de su casa en Montevideo. Probó su integridad tocando música hawaiana o haciendo que un asistente disparara una pistola desde la habitación mientras escuchaba desde diferentes puntos fuera de la casa. Hevia afirmó que fue allí donde Mitrione entrenó a la policía uruguaya para torturar usando “mendigos de las afueras de Montevideo”, una práctica que perfeccionó a la perfección mientras estuvo en Brasil. “No hubo interrogatorio, solo una demostración de los diferentes voltajes en las diferentes partes del cuerpo humano”, dijo Hevia.

El cubano afirmó que Mitrione torturó personalmente a cuatro mendigos hasta la muerte en su mazmorra a medida. Esto se ajusta a un patrón histórico: en la notoria Escuela de las Américas del Ejército de los EE. UU. (SOA), entonces ubicada en Panamá, los médicos estadounidenses supervisaron clases de tortura en las que personas sin hogar eran secuestradas en las calles de la ciudad de Panamá y utilizadas como conejillos de indias humanos. Según un ex instructor de SOA entrevistado en el galardonado documental Inside the School of the Assassins, “Traían gente de las calles a la base, y los expertos nos capacitaban sobre cómo obtener información a través de la tortura… Tenían un médico estadounidense… que les enseñaría a los estudiantes… [sobre]las terminaciones nerviosas del cuerpo. Les mostraba dónde torturar, dónde y dónde no, dónde no matarías al individuo “.

“El horror especial del curso fue su atmósfera académica, casi clínica”, dijo Hevia, quien describió a Mitrione como “perfeccionista” y “fríamente eficiente”.Para electrocutar mejor a las víctimas, Mitrione experimentó con alambres finos que podían deslizarse entre sus dientes y dentro de sus encías.Si bien algunas de las torturas que supervisó fueron realmente innovadoras, otras fueron todo menos clínicas, como la vez que privó de agua a un sindicalista durante tres días antes de darle a beber una olla de agua mezclada con orina.

Hevia le dijo al New York Times que Mitrione no era un agente deshonesto. Más bien, “representó el programa de la misión estadounidense” en Uruguay. “Mitrione solo estaba haciendo política”, insistió el cubano. Para los Estados Unidos durante la Guerra Fría, la tortura no fue una desviación de la norma, fue la norma, desde las aldeas de Vietnam del Sur donde decenas de miles de civiles fueron “neutralizados” durante el Programa Phoenix hasta algunos de los más prestigiosos. hospitales e instalaciones de investigación en América del Norte, donde quizás miles de hombres, mujeres y niños, muchos de ellos víctimas involuntarias, fueron sometidos a tortuosos experimentos durante el Proyecto MK-ULTRA y otros programas de control mental y de conducta.

Para Uruguay, la tortura salvaje fue una desviación de la norma en una nación que alguna vez fue considerada como un modelo de democracia. Pero ocurrieron tales atropellos que el Senado uruguayo se vio obligado a investigar. Concluyó que la tortura se había vuelto “normal, frecuente y habitual” y que las técnicas comunes utilizadas para torturar a los presos, incluidas las mujeres embarazadas, incluían descargas eléctricas en los genitales, compresión lenta de los testículos, agujas eléctricas debajo de las uñas y quemaduras con cigarrillos. El cineasta Eduardo Terra describió ser sometido a diario al, “submarino”, en el que un prisionero casi se ahoga en un tanque de agua electrificada a menudo lleno de orina, vómito o heces. Victor Paulo Laborde Baffico, un ex oficial de inteligencia naval uruguayo, reveló más tarde que el “submarino”, la tortura con electroshock y lo que más tarde se llamaría waterboarding fueron enseñados a los oficiales militares uruguayos a partir de las páginas de los manuales de tortura estadounidenses.

Secuestrado, Asesinado

Años más tarde, Raúl Sendic le dijo al New York Times que Mitrione fue atacado debido a su papel directo en el entrenamiento de la policía en la tortura y en represalia por el asesinato de estudiantes manifestantes. El corpulento Midwesterner fue secuestrado cuando salía de su casa en los suburbios de Carrasco el 31 de julio de 1970. En algún momento durante o poco después de su secuestro, Mitrione recibió un disparo en el hombro. Sus captores trataron y se disculparon por- la herida. Los Tupamaros exigieron la liberación de 150 de sus camaradas encarcelados a cambio de la liberación segura de Mitrione. Aunque la posición pública de la administración de Richard Nixon fue que no negoció con terroristas, el presidente de Estados Unidos instó al presidente uruguayo Jorge Pacheco Areco a “no escatimar esfuerzos” para asegurar el regreso seguro tanto de Mitrione como del Dr. Claude Fly, un asesor agrícola estadounidense secuestrado por los Tupamaros el 7 de agosto. Fly sufrió un ataque cardíaco mientras aún estaba en cautiverio en marzo de 1971 y fue trasladado de urgencia primero a un cirujano cardíaco y luego al Hospital Británico local, y libertad.

“No escatimar esfuerzos”incluyó la amenaza del régimen de Pacheco de ejecutar a los 150 presos y sus familiares. Aún así, pasaron 10 días, entre ellos el 50 cumpleaños de Mitrione el 4 de agosto, sin avances. Una conversación grabada entre Mitrione y sus captores muestra que ambos estaban inseguros, pero aparentemente esperanzados, sobre el destino del primero. Cuando Mitrione pregunta cuánto tiempo pasará hasta que sea liberado, uno de sus captores dice que el gobierno ejercerá presión. “Creemos que eres muy importante”, dice en la cinta. “Espero que alguien piense que sí”, responde Mitrione.

Los Tupamaros emitieron siete comunicados antes de ejecutar a Mitrione. Su cuerpo fue descubierto el 10 de agosto a las 4:15 en la parte trasera de ese Buick. Le habían disparado dos veces en la cabeza y una vez en el corazón y en la espalda. Sendic, el exlíder tupamaro, siempre insistió en que los rebeldes no querían matar a Mitrione y que su muerte fue el desafortunado resultado de una falla en la comunicación luego de que las autoridades capturaran a líderes tupamaros que no pudieron decirles a sus captores qué hacer con él. Por otro lado, Eladio Moll, ex contraalmirante uruguayo y jefe de inteligencia durante la dictadura, reveló más tarde que funcionarios estadounidenses les dijeron a las fuerzas de seguridad del Estado que ejecutaran a los presos tupamaro después de los interrogatorios porque “no merecían vivir”.

 

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